En compagnie d’Hulul, Ranelot, Bufolet, Porculus et les autres

La toute première fois que j’ai lu Porculus à un enfant, j’ai immédiatement senti la magie opérer. Il en cernait l’absurdité (une fermière qui tient à passer l’aspirateur partout, y compris dans la porcherie !), la tristesse de Porculus qui ne retrouvait pas « sa boue si douce », sa colère qui le poussait à quitter la ferme, sa peur quand il fut pris dans le ciment (qu’il avait pris pour de la boue).
Le dénouement est heureux et tendre, sans mièvrerie. Mais il y a tant d’autres choses dans cette histoire. Comme dans toutes celles d’Arnold Lobel qui fait de chaque jour une découverte inouïe.
Dans les histoires d’Arnold Lobel, l’enfant lecteur est fortement impliqué dans l’action et l’émotion des personnages. Il compatit aux petits et grands soucis des héros en cheminant dans l’histoire grâce à de délicieuses et humoristiques illustrations. Arnold Lobel dessine comme il écrit.
Sa poésie est de connivence entre le texte et les vignettes amusantes qui le rythment.
Arnold est l’un de ces écrivains éternels. Son œuvre fait fi du temps qui passe car les grandes aventures des enfants d’hier, d’aujourd’hui et de demain sont celles qui se déroulent devant leurs yeux, sous la couette, dans le jardin, seul ou avec des amis.

Parlant d’amis, en voici deux qui vous feront craquer ! J’ai un petit faible pour Ranelot et Bufolet, une jeune grenouille et son ami crapaud. C’est beau et poétique, c’est l’amitié miroir dans la simplicité, dans ce qu’elle a de plus pur. Avec ce duo, on fait le plein de tendresse et on sent du bout des doigts cette logique enfantine qui fait les grandes histoires : prendre des risques mais pas trop, se moquer mais pour rire, bousculer l’autre par trop d’envie de partager une aventure. Des aventures nature !

Hulul, sage hibou ayant la lune comme seule amie, est peut-être le plus poétique des personnages dArnold Lobel. Il joue complètement avec l’imaginaire et labstraction. Son invité, cest « ce pauvre vieil Hiver » ; sa peur ce sont les « bosses étranges » aperçues au bout de son lit ; sa tristesse a le goût salé dun « thé aux larmes » ; sa solitude, il la combat mais « il ne peut arriver à être dans les deux endroits en même temps ». Hulul est sans doute le personnage qui nous rapproche le plus dArnold.

Dans le recueil Hulul et Compagnie  Sophie Chérer nous parle de ce prodigieux créateur : « L’imagination était sa seule arme dans son enfance malheureuse, lui l’enfant dont on se moquait, qu’on méprisait, que l’on pensait retardé. Après avoir fait des études artistiques, il finira par décrocher un travail d’illustrateur chez l’éditeur Harper and Row pour finalement écrire ses propres histoires. « L’un des secrets des bons livres pour enfants, c’est que personne ne peut écrire de livres pour enfants. On doit écrire des livres pour soi-même et sur soi-même », dit-il.
Ce qu’il préfère, c’est dessiner des animaux qui se comportent comme des humains. Et ce qu’il préfère raconter c’est l’histoire de personnes qui racontent des histoires. Les histoires sauvent la vie, il le sait bien et il écrit pour que personne ne se sente abandonné en lisant. »

L’univers d’Arnold Lobel est certainement l’un de ceux qui rendent les enfants moins seuls parce qu’il met leur imaginaire à portée de mots. Je vous invite à apprécier la finesse de ses histoires et surtout à les proposer aux premiers lecteurs. Car les textes illustrés sont l’idéal pour apprendre à lire.

Et maintenant, que choisir parmi les histoires d’Arnold Lobel ? Si elles ont toutes été regroupées dans le recueil Hulul et Compagnie, vous pouvez aussi les trouver indépendamment les unes des autres.

Ranelot et Bufolet                        ou                             Hulul        ?

Le magicien des couleurs           ou                           Porculus      ?

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